Pourquoi la science-fiction est toujours aussi pertinente même aujourd’hui

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Écrit par Mallory Lebel

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Plus d’un se sont heurtés à la difficulté de définir ce genre littéraire qu’est la science-fiction

Je ne m’attarderai pas sur le terme de science, sur le terme de fiction, ni sur l’histoire de la SF ; d’autres l’ont fait et là n’est pas le sujet de cet article. Ce qui m’intéresse c’est le but, le contenu, l’idéologie : Pourquoi la science-fiction existe-t-elle ?

→ A écouter certaines personnes ces romans seraient destinés :

  1. aux enfants… Donneriez-vous à lire à votre rejeton du Philip K. Dick ? C’est le même argument employé pour dénigrer les jeux vidéos, les anime, ou d’une manière générale tout ce qui relève de l’imaginaire.
  2. aux personnes désireuses d’oublier la réalité… Si ce n’est que pour s’évader du quotidien, pourquoi ne pas lire un roman historique, un livre érotique ou un recueil de poèmes ? Etes-vous plus loin de la réalité quand vous lisez 2001 l’odyssée de l’espace ou quand vous vous plongez dans le dernier Harlequin ? Cela fait débat.
  3. aux rêveurs ; les productions de certains courants littéraires comme le romantisme font également rêver, tandis que certains thèmes de la hard science-fiction comme Les Robots d’Isaac Asimov décrivent des technologies et des évolutions déduites de connaissances scientifiques avérées.

Le fond du problème est bien là : Nous avons affaire à des préjugés sur un genre qui, inversement, est tellement diversifié qu’il est capable de s’adresser à quantité de lecteurs.

Différences : Fantasy, Fantastique et Science-Fiction

  1. La fantasy, que je considère comme une branche parallèle à la science-fiction, crée un monde imaginaire dont la seule limite est la créativité de l’auteur, et fait généralement intervenir le thème de la magie. Ce monde imaginaire part de rien ou de très peu : notre passé très lointain (exemple : l’Hyborie de Conan le barbare), notre monde futur dévasté par une guerre cataclysmique, ou même parfois une autre planète. Si un roman de fantasy met en scène des créatures magiques dans notre monde actuel et présent, il se rapproche dans ce cas du genre fantastique.
  2. Le fantastique, qu’il faut à mon avis totalement différencier de la science-fiction et de la fantasy, introduit des monstres dans une société réelle qui est la nôtre.
  3. La science-fiction “pure” se divise en une multitude de sous-genres, du plus technique et technologique au plus farfelu et humoristique. On peut la considéder comme une variation sur l’avenir du monde tel que l’imagine l’auteur.

Je ne vais pas, dans cet article, m’appuyer sur une liste d’exemples ou de conseils de lecture. Par contre on peut maintenant répondre à la question initialement posée à savoir :

Pourquoi la science-fiction existe-t-elle

Se servir de l’imagination pour dénoncer les travers de notre société. Se servir de l’imagination pour mettre en garde sur les dangers qui menacent l’humanité (les dangers de l’égoïsme, les préjugés, les guerres, l’enfermement derrière ce que nous voyons ou ce que nous croyons savoir). Se servir de l’imagination, enfin, pour faire émerger chez le lecteur des troubles et des sentiments difficiles à obtenir par le biais d’autres genres littéraires enracinés dans le quotidien.

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Certes la plupart de ces buts ne sont pas la propriété exclusive de la science-fiction. Lorsqu’on écrit un poème on crée également une allégorie du monde réel. Dénoncer les choses dans un style déguisé derrière des rimes et des alexandrins, dénoncer les choses en les plaçant dans un décor irréel : la différence reste mince et les buts me paraissent semblables. Il m’arrive souvent de comparer la science-fiction à la poésie, c’est d’ailleurs la raison pour laquelle j’ai intitulé de la sorte mon roman de light-fantasy. Cela signifie peut-être que la science-fiction n’est qu’une forme d’expression parmi tant d’autres, servant de boîte à outils au bricoleur assez curieux pour l’utiliser.

Science-Fiction Fusée

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Pourquoi la science-fiction est importante

La science-fiction est importante pour au moins trois raisons.

1/ Premièrement, en considérant des mondes logiquement possibles, la science-fiction peut être utilisée pour explorer notre place dans l’univers et considérer des questions philosophiques fondamentales sur la nature de la réalité et de l’esprit (voir Flatland d’Edwin Abbott Abbott, Ubik de Philip K. Dick).

2/ Deuxièmement, la science-fiction peut inspirer plus de gens à devenir des scientifiques. Edwin Hubble, qui a fourni des preuves solides pour la théorie du big bang, et a été la première personne à prouver que les galaxies existent en dehors de la Voie lactée. Il a déclaré avoir été inspiré par les romans de Jules Verne pour devenir scientifique. L’astronome et auteur de science-fiction Carl Sagan a été influencé par Robert A. Heinlein, et le physicien Michio Kaku a aimé l’émission Flash Gordon quand il était enfant.

3/ Troisièmement, et c’est peut-être le plus important, la science-fiction est le seul genre qui décrit comment la société pourrait fonctionner différemment. Elle envisage le progrès, car elle nous permet d’imaginer l’avenir que nous voulons et d’envisager les moyens d’y parvenir. Elle nous fait aussi prendre conscience des avenirs que nous voulons éviter et nous aide à les prévenir.

La Science-Fiction en faveur de la justice

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L’exemple le plus célèbre de l’effet positif de la science-fiction vient peut-être de l’inclusion d’une distribution multiraciale dans la série télévisée originale Star Trek. Lorsque Nichelle Nichols, qui jouait le lieutenant Uhura, envisagea de quitter la série, le leader des droits civiques Martin Luther King Jr. l’a convaincue de rester. King soutenait que son inclusion dans Star Trek était importante parce qu’en tant que femme noire, elle contribuait à représenter un avenir auquel les gens voulaient aspirer, un avenir où les gens sont jugés uniquement sur le contenu de leur caractère.

Peu de temps après, Nichols a publiquement critiqué la NASA pour n’avoir sélectionné que des astronautes masculins blancs. Elle a été invitée au siège de la NASA et on lui a demandé d’aider à convaincre les anciens candidats de présenter une nouvelle demande. C’est ainsi que Sally Ride et Guion Bluford ont été choisies, devenant respectivement les premières astronautes féminines et noires américaines de la NASA. La première astronaute américaine noire de la NASA, Mae Jemison, a directement cité Star Trek comme une influence, et est apparue plus tard dans Star Trek : The Next Generation.

Quelques livres de science-fiction récents et marquants

1984 – Neuromancien par William Gibson

William Gibson décrit un monde où les gens peuvent relier physiquement leur cerveau à un réseau informatique mondial, connu sous le nom de « matrice ». Neuromancien considère les effets potentiels d’internet et a popularisé le terme de « cyberespace« .

1994 – La cité des permutants par Greg Egan

Dans Permutation City, le narrateur se réveille pour découvrir qu’il est une Copie, une simulation informatique précédemment enregistrée à partir de sa substance physique. Permutation City aborde des questions philosophiques concernant l’identité humaine, la conscience de soi et la réalité. Ce livre est souvent cité pour expliquer l’interprétation de la mécanique quantique.

2009 – La fille automate par Paolo Bacigalupi

The Windup Girl examine les effets de la biotechnologie dans un monde qui subit le réchauffement climatique.

Nous vous renvoyons aussi aux Prix Hugo des meilleurs ouvrages de science-fiction (un par an). Derniers récompensés en date :

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