Pourquoi et comment les navigateurs internet vous suivent

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Écrit par Mallory Lebel

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Comprendre le suivi des navigateurs

Chaque fois que vous utilisez internet, vous laissez un enregistrement des sites web que vous visitez, ainsi que de chaque chose sur laquelle vous cliquez.

Pour suivre ces informations, de nombreux sites web enregistrent un petit morceau de données (connu sous le nom de cookies) dans votre navigateur web. En plus des cookies, de nombreux sites web utilisent vos comptes d’utilisateur pour suivre votre activité de navigation.

Bien que ce type de suivi du navigateur ne pose pas de risque sérieux pour votre sécurité en ligne, il est important de comprendre comment vos données en ligne sont suivies et utilisées.

Pourquoi les sites web suivent-ils l’activité de navigation ?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un site web peut suivre votre activité de navigation.

  • Dans certains cas, il s’agit simplement de rendre votre navigation plus rapide et plus pratique.
  • Mais ces données peuvent également être utilisées pour déterminer vos habitudes et préférences de navigation, informations fréquemment utilisées par les annonceurs pour déterminer les publicités à vous montrer en ligne.

Voici quelques exemples courants de cas où un site web peut suivre votre activité en ligne.

  1. Les sites de vidéos comme YouTube et Netflix recueillent des informations sur les vidéos que vous regardez, ce qui leur permet de vous proposer d’autres vidéos susceptibles de vous plaire.
  2. Les magasins en ligne comme Amazon et eBay enregistrent les différents articles que vous regardez et achetez, ce qui leur permet de vous suggérer d’autres produits que vous pourriez vouloir acheter.
  3. Les moteurs de recherche comme Google enregistrent les éléments que vous recherchez. Cela peut les aider à suggérer des recherches plus pertinentes, mais cela peut aussi être utilisé à des fins publicitaires. Par exemple, si vous recherchez une cafetière sur Google, vous verrez peut-être des publicités pour des cafetières sur d’autres sites web à l’avenir.

Comment fonctionnent les cookies ?

Les cookies peuvent stocker des informations spécifiques sur les sites web que vous visitez et sur les éléments sur lesquels vous cliquez sur les différents sites.

Si vous n’avez pas de compte sur un site particulier, ces informations sont généralement enregistrées dans un cookie sur votre navigateur web. Par exemple, un site d’actualités peut utiliser des cookies pour savoir si vous avez déjà visité son site et quels articles vous avez lus lors de votre dernière visite, afin de vous proposer d’autres articles en fonction de vos choix antérieurs.

les cookies vous localisent
Exemple de ce que contient un cookie

Les cookies doivent-ils m’inquiéter ?

D’une manière générale, les cookies ne présentent pas de risque sérieux pour votre sécurité en ligne. Il est peu probable que vous vous procuriez des logiciels malveillants ou que vous exposiez des informations financières sensibles en utilisant des cookies.

Toutefois, si vous n’aimez pas l’idée que des sites web collectent des informations sur vous de cette manière, il existe des options pour limiter le suivi des cookies sur votre ordinateur.

Comment éviter le suivi des cookies

Il existe plusieurs façons d’éviter le suivi des cookies. Certains sites web vous donnent la possibilité de désactiver le suivi des cookies sur leur site, bien que cela puisse également désactiver certaines fonctionnalités du site.

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  1. Fait transiter votre connexion internet par le biais de n'importe quel pays (+ de 5000 destinations)
  2. Changez votre adresse IP
  3. Chiffrez votre connexion
  4. Eliminez les publicités
  5. Connectez-vous à Tor sans trace
  6. Contournez les barrières mises en place par les fournisseurs d'accès internet
  7. Supprimez les malwares et les publicités
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Si vous souhaitez désactiver complètement les cookies, vous pouvez essayer d’activer le paramètre « Do Not Track » de votre navigateur. La plupart des navigateurs web désactivent cette fonction par défaut, mais elle peut généralement être activée à partir des paramètres de confidentialité.

Activer la fonction « Do Not Track » dans Google Chrome

  • Attention : La participation au programme « Do Not Track » est volontaire, il se peut donc que certains sites n’honorent pas cette demande.
  • Si vous préférez éviter complètement les cookies, vous pouvez utiliser un mode de navigation privée lorsque vous êtes en ligne. Cela empêchera l’enregistrement de cookies dans votre navigateur web.

Utilisation d’un onglet de navigation privée

Le mode de navigation privée ne protège pas contre tous les types de traçage du navigateur.

Même si vous n’autorisez jamais les sites web à stocker des cookies, il existe d’autres moyens de suivre vos habitudes de navigation. Par exemple, lorsque vous créez un compte sur un site comme Facebook ou Google, vous les autorisez à suivre et à enregistrer des informations sur votre activité. Au lieu d’enregistrer ces informations dans un cookie, elles sont stockées par l’entreprise et associées à votre compte.

Dans de nombreux cas, ces informations sont ensuite fournies à des annonceurs tiers, qui peuvent les utiliser pour diffuser des publicités personnalisées sur internet. Bien que vous puissiez généralement désactiver ces paramètres de suivi, ils sont activés par défaut.

Les sites web retracent l’historique du navigateur

Un site web peut savoir quelles sont les pages qu’un utilisateur a visitées sur son propre site, ce qui n’est sans doute pas très surprenant.

Un site web peut également suivre l’historique de navigation d’un utilisateur sur d’autres sites web en utilisant des cookies tiers, à condition que chaque site charge le cookie à partir du même domaine.

  • Pour empêcher le suivi sur plusieurs sites web, la plupart des navigateurs offrent aux utilisateurs la possibilité de désactiver les cookies tiers.
  • D’autres navigateurs interdisent par défaut les cookies de tiers.

Le navigateur Brave comprend un mécanisme de « bouclier » qui est activé par défaut et qui désactive les cookies de suivi (entre autres).

supprimer l'historique de recherche conservé par Google
Supprimer l’historique de recherche conservé par Google

Les navigateurs enregistrent l’historique de navigation

Les navigateurs enregistrent notre historique de navigation sur l’ensemble du web, ce qui permet de retrouver plus facilement les sites web que nous avons visités par le passé et de compléter automatiquement les URL lorsque nous les tapons.

Cette fonction pratique signifie que toute personne ayant accès à notre ordinateur, comme un parent, un colocataire ou un camarade de classe, peut également voir les sites web que nous avons visités.

La plupart des navigateurs offrent aux utilisateurs la possibilité d’effacer l’historique de navigation. Dans certains navigateurs, vous pouvez même choisir d’effacer l’historique de navigation à chaque redémarrage du navigateur.

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De nombreux navigateurs proposent également un mode de navigation incognito, une nouvelle fenêtre de navigation qui n’enregistre pas l’historique de navigation. Une fois que vous fermez la fenêtre, tous les cookies générés au cours de la session sont oubliés.

Deux collègues discutant derrière un écran d'ordinateur.

Les routeurs tracent aussi l’historique de navigation

Quiconque peut accéder au routeur qui transmet un paquet peut surveiller les destinations des requêtes HTTP.

Un fournisseur d’accès à internet (FAI) administre les premiers routeurs par lesquels passe un paquet (à l’exception du routeur de la maison, du bureau ou de l’école), de sorte que le FAI peut voir toutes les requêtes HTTP envoyées par ces routeurs.

Les utilisateurs peuvent utiliser des sites web sécurisés par HTTPS pour masquer le contenu de leurs requêtes, mais HTTPS révélera toujours les noms de domaine. Les FAI peuvent utiliser ces informations pour repérer les clients qui se livrent à des activités illégales, comme le téléchargement de films piratés.

  • Mais les FAI ne sont pas les seuls à avoir accès aux routeurs. Les organisations gouvernementales ont trouvé divers moyens d’accéder aux routeurs et à leurs données de transmission. Aux États-Unis, la NSA a installé des programmes de surveillance par porte dérobée sur des routeurs avant qu’ils ne soient exportés vers des clients étrangers.

    Pour les gouvernements, la surveillance de l’activité en ligne peut être un moyen de découvrir des comportements qu’ils considèrent comme dangereux ou indésirables.
  • Pour les citoyens, la surveillance gouvernementale peut réduire leur vie privée et menacer leur liberté d’expression. Les journalistes ont signalé qu’il est désormais plus difficile de faire des recherches sur les activités gouvernementales, car leurs sources ont peur de communiquer sur cet internet ouvert qu’on nous a « offert » .

Les utilisateurs inquiets disposent de quelques options pour améliorer la confidentialité de leur historique de navigation

L’une des options les plus populaires, en particulier pour les journalistes, est le réseau privé virtuel (VPN).

Lors de l’utilisation d’un VPN, l’ordinateur envoie au fournisseur d’accès un paquet de données cryptées dont la destination est le serveur VPN. Le serveur VPN décrypte les données, découvre où l’utilisateur souhaite réellement envoyer le paquet, puis le transmet à cette destination.

Le serveur VPN connaît l’historique de navigation de l’utilisateur, mais pas le FAI. De plus, les autres routeurs situés après le VPN ne verront que le paquet provient de l’adresse IP du VPN, et non de l’adresse IP de l’utilisateur.

Malgré tout, un abonnement VPN est payant et peut ralentir la navigation (si vous choisissez de simuler un pays trop loin). Les avantages peuvent l’emporter sur les coûts pour les journalistes, mais les VPN ne sont pas encore utilisés par l’internaute standard.

Une autre option est Tor, un programme open source qui permet d’anonymiser le trafic internet. Lorsqu’on utilise Tor, l’ordinateur envoie un paquet crypté à travers un grand nombre de relais volontaires. Les données sont conditionnées de manière à ce que chaque relais sache seulement d’où elles viennent et où elles vont, et qu’aucun relais ne connaisse à la fois l’adresse IP de l’expéditeur et l’adresse IP de la destination.

Sites officiels :

Tor

NordVPN

Tor peut permettre une navigation véritablement anonyme, mais il ralentit considérablement la navigation, puisqu’il faut passer par des relais bénévoles qui peuvent être situés n’importe où sur l’internet.

Une dernière option consiste à faire pression sur les FAI et les gouvernements pour qu’ils réduisent leur niveau de surveillance ou qu’ils renforcent leurs procédures d’accès à l’historique de navigation des utilisateurs. Par exemple, l’Electronic Frontier Foundation (EFF) est une organisation à but non lucratif qui étudie les questions relatives à la protection de la vie privée numérique et tente d’apporter des changements par le biais de litiges, de la technologie et de l’activisme.

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