5 choses que l’on remarque quand on quitte le journal télévisé

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Écrit par Mallory Lebel

Aidons les citoyens à protéger leurs communications & leurs discussions numériques, qu'ils puissent vivre sans craindre d'être surveillés.

J’ai grandi en croyant que suivre les actualités faisait de vous un meilleur citoyen. 8 ans après avoir arrêté, cette idée me semble aujourd’hui ridicule – que le fait de consommer quotidiennement un produit d’information particulièrement peu imaginatif vous rende en quelque sorte réfléchi et informé d’une manière qui profite à la société.

Mais je rencontre encore des gens qui rechignent à l’idée qu’un adulte intelligent et engagé puisse arrêter de regarder les nouvelles quotidiennes.

Pour être clair, je parle surtout ici de suivre les journaux télévisés et internet

Ce billet n’est pas un réquisitoire contre le journalisme dans son ensemble.

  • Il y a une grande différence entre regarder une demi-heure de couverture de la crise des réfugiés par TF1 (bien qu’ils ne la couvrent plus)
  • et passer ce temps à lire un article de 5 000 mots sur le même sujet

Si vous avez déjà arrêté de fumer, ne serait-ce que pour un mois environ, votre habitude de regarder les nouvelles pourrait commencer à vous sembler bien vilaine et inutile, un peu comme un fumeur qui ne remarque l’odeur désagréable du tabac qu’une fois qu’il a cessé de fumer.

Si vous faites une pause, vous pourriez remarquer certaines choses :

1) Vous vous sentez mieux

L’amélioration de l’humeur est un symptôme courant de l’arrêt de l’information.

Les accros de l’information diront que c’est parce que vous avez fait l’autruche.

Mais cela suppose que les informations sont l’équivalent d’une tête à l’air libre. Ils ne réalisent pas que ce que vous pouvez glaner sur le monde à partir des informations est loin d’être un échantillon représentatif de ce qui se passe dans le monde.

Les informations ne sont pas intéressées par la création d’un échantillon précis. Elles sélectionnent ce qui est :

  • 1) inhabituel
  • 2) affreux
  • et 3) probablement populaire

L’idée que vous puissiez avoir une idée significative de « l’état du monde » en regardant les informations est donc absurde.

Leurs sélections exploitent notre biais de négativité.

Nous avons évolué pour prêter plus d’attention à ce qui est effrayant et exaspérant, mais cela ne signifie pas que chaque exemple de peur ou de colère soit utile.

Une fois que vous avez cessé de regarder, il devient évident que l’un des objectifs principaux des reportages, et non un effet secondaire, est d’agiter et de consterner le téléspectateur.

Ce qui apparaît dans les journaux télévisés n’est pas « le portefeuille de préoccupations de la personne consciencieuse » .

  • Ce qui apparaît est ce qui se vend
  • et ce qui se vend est la peur et le mépris pour d’autres groupes de personnes

Constituez votre propre portefeuille. Vous pouvez obtenir de meilleures informations sur le monde auprès de sources plus profondes, qui ont pris plus d’une demi-journée pour les rassembler.

femme abrutie par les infos televisees

2) Vous n’avez jamais rien accompli en regardant les informations

Si vous demandez à quelqu’un ce qu’il accomplit en regardant les informations, vous entendrez des notions vagues comme :

  • « C’est notre devoir civique de rester informé ! »
  • ou « J’ai besoin de savoir ce qui se passe dans le monde »
  • ou « Nous ne pouvons pas ignorer ces problèmes »

…qui ne répondent pas à la question.

« Être informé » semble être un accomplissement, mais cela implique que n’importe quelle information fera l’affaire. Vous pouvez vous informer en lisant un horaire de bus.

Un mois après avoir quitté les informations, il est difficile de nommer ce qui a été perdu d’utile

Il devient évident que ces années passées à regarder les journaux télévisés n’ont pratiquement rien apporté en termes :

  • d’amélioration de votre qualité de vie
  • de connaissances durables
  • ou de votre capacité à aider les autres

Et c’est sans parler du coût d’opportunité. Imaginez que vous passiez ce temps à apprendre une langue, ou à lire des livres et des essais sur certains des sujets abordés dans les journaux télévisés.

Vous constaterez que votre abstinence n’a pas entraîné de nominations ministérielles pires que celles qui avaient déjà été faites, et que les opérations de secours en cas de catastrophe se sont poursuivies sans votre participation, comme toujours.

Il s’avère que votre passe-temps consistant à surveiller « l’état du monde » n’a pas réellement affecté le monde.

Nous avons hérité de quelque part (peut-être de l’époque où il n’y avait qu’une heure de nouvelles par jour) la croyance qu’avoir une connaissance superficielle des questions les plus populaires du jour est en quelque sorte utile à ceux qui sont les plus touchés par ces questions.

3) La plupart des conversations liées à l’actualité ne sont que des paroles en l’air

« Parce que cela vous aide à participer aux conversations de tous les jours ! » est une réponse faible mais au moins significative à la question « Qu’est-ce qui est accompli » .

  • Mais lorsque vous cessez de jouer le jeu de l’actualité
  • et que vous observez les autres en parler
  • vous remarquez que presque personne ne sait vraiment de quoi il parle

Il existe un fossé extraordinaire entre la compréhension fonctionnelle d’une question et le regard superficiel que l’on jette dans les journaux télévisés

Si vous avez l’occasion de participer à une conversation sur un sujet que vous connaissez bien, vous verrez à travers les vêtements de l’empereur. C’est hilarant de voir à quel point les gens sont prêts à parler avec audace de sujets qu’ils connaissent depuis trois heures.

Cela fait du bien de faire des remarques tranchantes et d’adopter des positions fermes, même quand on a tort, et les nouvelles nous fournissent le parfait fourrage pour cela.

Moins on en sait sur un problème, plus il est facile de faire des déclarations audacieuses à son sujet

…parce qu’à distance du journal télévisé, tout semble encore suffisamment noir et blanc pour que l’on puisse être certain de ce qui doit se passer ensuite.

La dernière chose dont le monde a besoin, c’est peut-être d’un autre débat sur la question X entre deux personnes qui en ont pris connaissance par le biais d’un journal télévisé – du moins si nous essayons d’améliorer les relations entre les personnes de groupes différents.

femme abreuvee par les infos a la tv

4) Il existe de bien meilleures façons d’ « être informé »

Nous voulons tous vivre dans une société bien informée. Les informations informent les gens, mais je ne pense pas qu’elles les informent particulièrement bien.

Il existe de nombreuses sources d’ « information »

Le dos de votre bouteille de shampooing contient des informations.

Aujourd’hui, il y a beaucoup plus d’informations que nous ne pourrons jamais en absorber, et nous devons donc choisir celles qui méritent notre temps.

Les journaux télévisés fournissent des informations en quantité infinie mais avec une profondeur très limitée, et ils sont clairement destinés à nous agiter plus qu’à nous éduquer.

Chaque minute passée à regarder les informations est une minute que vous ne pouvez pas consacrer à l’apprentissage du monde par d’autres moyens

Les français regardent probablement dix millions d’heures d’informations par jour. Cela fait beaucoup de livres non lus, pour commencer.

Lisez trois livres sur un sujet et vous en saurez plus que 99 % de la population mondiale

Si vous regardez les informations toute la journée pendant des années, vous n’avez qu’une connaissance lointaine de milliers de sujets, du moins pendant les quelques semaines où chacun est populaire.

Si nous ne nous intéressons qu’à l’étendue de l’information, et non à sa profondeur, il n’y a pas beaucoup de différence entre « rester informé » et « rester mal informé » .

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5) « Se sentir concerné » nous donne l’impression de faire quelque chose alors que ce n’est pas le cas

L’actualité est faite d’injustices et de catastrophes, et il est naturel que nous nous sentions mal à l’aise à l’idée d’ignorer des histoires dans lesquelles des personnes sont blessées.

Aussi superficiels que puissent être les journaux télévisés, les problèmes qui y sont rapportés sont (généralement) réels. Bien plus réels qu’ils ne peuvent le paraître à travers un téléviseur.

Des gens souffrent et meurent, tout le temps, et ignorer une représentation de cette souffrance, même une représentation cynique et manipulatrice, nous fait nous sentir coupables.

Le moins que l’on puisse faire est de ne pas l’ignorer, pensons-nous. Alors nous regardons la télévision, les yeux humides et la gorge nouée. Mais rester à ce niveau de « préoccupation » n’aide vraiment personne, sauf peut-être pour soulager un peu notre propre culpabilité.

Et je me demande s’il n’y a pas une sorte d' »effet de substitution » . Le sentiment de « au moins, je me sens concerné » peut en fait nous empêcher de faire quelque chose de concret pour aider, parce qu’en regardant avec sympathie, nous n’avons pas à affronter la réalité que nous ne faisons absolument rien.

Regarder les catastrophes se dérouler, même si nous ne faisons rien, nous donne au moins l’impression de faire preuve d’un peu plus de compassion que de nous éteindre.

television dans la rue par terre

La vérité est que la grande majorité d’entre nous n’apportera absolument aucune aide aux victimes de presque toutes les atrocités qui se produisent dans ce monde, qu’elles soient télévisées ou non.

Et c’est difficile à accepter. Mais si nous pouvons au moins faire preuve de sollicitude, même envers nous-mêmes, nous ne sommes pas obligés de l’accepter.

C’est peut-être la principale raison pour laquelle nous craignons d’éteindre les informations. Et c’est peut-être la meilleure raison de le faire.

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