Êtes-vous influencé ou manipulé au travail ?

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Écrit par Mallory Lebel

Anonymat et liberté sur internet. Outils pour éviter d'être espionné en ligne.

La frontière entre l’influence et la manipulation est ténue. Et même si la différence peut être nuancée, vous avez tout intérêt à comprendre ces subtilités.

Imaginez ce scénario : Vous avez récemment rejoint une nouvelle organisation. Un jour, après avoir participé à une réunion de réflexion avec quelques collègues seniors, vous recevez un email de votre patron, vous demandant de venir à son bureau. La conversation commence :

  • Patron : Vous me décevez. Vous avez partagé de bonnes idées lors de notre réunion d’équipe de ce matin, mais vous ne m’avez pas contacté avant. Je n’ai pas apprécié de ne pas être au courant. Votre prédécesseur était très doué pour la gestion des parties prenantes et il prenait toujours soin de me consulter avant de partager ses idées afin que nous puissions les affiner. Vous m’avez fait mal paraître devant toute l’équipe. J’ai semblé aussi surpris qu’eux par vos propositions.

  • Vous : Je comprends. J’ai partagé mes idées parce qu’il s’agissait d’une réunion de brainstorming et je pensais que le but était que tout le monde trouve et partage de nouvelles idées. J’ai pensé qu’il était de ma responsabilité de prendre la parole et d’aider à résoudre le problème urgent dont nous discutions.

  • Patron : Vous êtes très nouveau. Vous ne comprenez pas encore les motivations de vos collègues. Les gens peuvent être très sensibles à leur territoire, et vos actions de ce matin peuvent avoir causé de sérieux dommages. Croyez-moi quand je vous dis qu’il n’est pas normal que vous partagiez des idées sans m’en parler d’abord. J’essaie de vous protéger. Je sais que vous voulez évoluer dans cette organisation, c’est pourquoi je vous recommande de me faire confiance et de m’écouter.

Que pensez-vous qu’il se passe ici ?

Si vous pensez que votre patron est un bon mentor ou qu’il exerce son influence par le biais d’un retour d’information critique, vous vous trompez. Il s’agit en fait d’un exemple de manipulation.

La capacité à persuader les gens est essentielle pour progresser dans n’importe quelle carrière, car elle est nécessaire :

  • pour négocier avec succès
  • pour obtenir le soutien des parties prenantes de votre entreprise
  • pour encourager votre équipe à mettre en œuvre les changements que vous souhaitez voir se produire et créer de la valeur

Qu’est-ce que l’influence ?

Le mot « influence » est un terme neutre qui désigne la capacité d’une personne à avoir un effet sur une autre. En d’autres termes, l’influence est ce qui peut pousser ou influencer quelqu’un à agir comme il le souhaite.

En soi, l’influence n’est ni négative ni positive. Vous pouvez influencer les autres pour de bonnes causes, par exemple en incitant votre famille et vos amis à adopter l’équité, la justice et l’honnêteté en adoptant vous-même ces comportements. De même, la façon dont votre patron reconnaît les mérites de chacun peut vous inciter à traiter les membres de votre équipe avec le même respect.

Notez qu’il s’agit ici d’une liberté de choix. Lorsque vous influencez les autres, ils choisissent de vous suivre :

  • par respect,
  • par admiration
  • ou en raison de la logique et des preuves que vous leur fournissez.

L’influence, en tant qu’effort neutre de persuasion et de changement, ne comporte pas d’élément de « coercition » . Elle n’est pas conçue pour « forcer » ou « obliger » l’autre à suivre.

Qu’est-ce que la manipulation ?

Le mot « manipulation » a été utilisé pour la première fois en 1827 pour désigner une « action habile de la main » qui consistait à opérer, déplacer, altérer, remuer, guider et modifier des éléments de l’environnement. Au fil du temps, il en est venu à signifier la manipulation et la gestion habile d’une situation pour servir ses propres objectifs.

La manipulation a de nombreuses connotations négatives, y compris des comportements sournois visant à exploiter et à contrôler les autres. Il s’agit d’utiliser des tactiques émotionnelles et psychologiques pour changer ou modifier la perception ou le comportement d’une personne de manière sournoise, trompeuse, voire abusive.

En général, les gens ne savent pas qu’ils sont manipulés parce que la manipulation est faite de manière à dissimuler l’intention du manipulateur. Il s’agit d’utiliser l’influence pour une mauvaise cause, pour obtenir un avantage personnel aux dépens de quelqu’un d’autre.

Toute influence n’est pas nécessairement une manipulation.

Qui est susceptible de manipuler ?

Il est très probable qu’à un moment ou à un autre de votre carrière, vous travailliez avec quelqu’un qui manipule les autres pour faire avancer les choses. Sur le lieu de travail, les manipulateurs peuvent se trouver à tous les niveaux (subordonnés, collègues ou patrons).

Des études ont montré que les différents traits de personnalité adoptent des stratégies différentes pour influencer ou manipuler.

  • Par exemple, les personnes extraverties (sociables, grégaires), qui ont un besoin accru de contrôler leur apparence publique, ont tendance à utiliser des tactiques d’influence plus variées.
  • En revanche, les personnes qui ont un niveau élevé d’intelligence émotionnelle (qui sont capables de lire la pièce en termes de besoins et d’émotions des autres) et qui ont en même temps un sens de soi accru et grandiose (croyances narcissiques et intéressées) sont plus susceptibles d’utiliser des stratégies de manipulation.

schema manipulation

Quelles sont les tactiques utilisées par les manipulateurs ?

Pour vous aider à identifier la manipulation, voici quelques tactiques connues que les manipulateurs utilisent pour modifier votre perception d’eux ou pour vous faire faire des choses qui ne sont peut-être pas dans votre intérêt.

Doute de soi

Votre supérieur hiérarchique vous harcèle ouvertement, vous critique ou vous agresse verbalement parce que vous n’avez pas fait quelque chose.

Cela peut aussi prendre la forme d’un « gaslighting » , c’est-à-dire qu’il vous pousse à remettre en question vos propres croyances sur vous-même de manière négative.

  • Cela peut se manifester par de l’agressivité passive,
  • des microagressions
  • ou un traitement silencieux (vous ignorer et vous éviter) visant à vous culpabiliser et à vous faire douter de vos compétences pour vous amener à faire les choses différemment.

« Tu penses vraiment avoir pris une décision qui était dans notre intérêt, Paul ? »

Cette tactique est souvent utilisée pour vous faire cesser de faire quelque chose. Reprenez l’exemple du début de cet article et vous verrez comment le patron remet en question ses actions, montre sa déception et fait douter son subordonné de ses compétences.

  • Votre supérieur peut avoir recours aux éloges,
  • aux compliments,
  • aux petites faveurs
  • et à une reconnaissance publique excessive pour vous faire accepter des responsabilités qui dépassent votre rôle.

Souvent, des demandes de travail supplémentaire peuvent suivre les louanges et la gloire publiques

Cela peut vous amener à vous sentir obligé de répondre par l’affirmative, même si cette réponse n’est pas propice à l’équilibre entre votre vie professionnelle et votre vie privée, ni à votre santé mentale.

Votre supérieur peut constamment parler des points forts des autres devant vous.

« Vous devriez prendre exemple sur Dave. Il sait vraiment comment faire approuver ses idées. »

Ou parler d’une forme d’employé idéal (Les grands joueurs d’équipe laissent leur ego à la porte) pour vous indiquer le modèle que vous devriez imiter. Cette approche subtile vise à vous faire sentir inadéquat et à vous pousser à faire les choses à leur manière.

La désinformation

Il s’agit d’une situation où votre supérieur hiérarchique vous fournit des informations erronées sur les autres personnes présentes sur votre lieu de travail afin que vous ayez une perception négative d’elles. Il peut critiquer les autres et vous fournir de manière répétée des faits alternatifs que vous ne pouvez pas vérifier.

Plus ils répètent les informations erronées, plus ces informations vous paraissent authentiques. C’est une façon pour le manipulateur d’établir une relation de confiance avec vous et de vous faire sentir chanceux de travailler pour lui et non pour les autres personnes dont il vous parle.

Minimisez votre vulnérabilité à la manipulation

Malheureusement, la manipulation est plus susceptible de se produire dans les relations où la personne vous connaît bien. Les recherches montrent que les relations étroites sont plus susceptibles d’être manipulées parce que les parties impliquées connaissent les vulnérabilités, les désirs, les besoins et les faiblesses de l’autre.

Mais nous serions bien seuls si nous nous éloignions de tout le monde parce que nous craignons d’être manipulés. Que faire alors ? La meilleure idée est d’apprendre quelques techniques pour réduire votre susceptibilité et renforcer votre immunité cognitive à la manipulation.

Commencez par vous poser quelques questions

  • Avez-vous un grand besoin de plaire aux autres ?
  • Êtes-vous souvent préoccupé par le fait de ne pas contrarier les gens ?
  • Faites-vous des choses pour éviter que cette personne ne se mette en colère ou ne soit ennuyée ?
  • Êtes-vous toujours préoccupé(e) par ce que cette personne pense et ressent à votre égard ?
  • Recherchez-vous son approbation et son acceptation plus que les autres ?
  • Avez-vous du mal à dire non ?
  • Ou vous arrive-t-il de dire oui même lorsque vous voulez dire non ?
  • Vous arrive-t-il de justifier les motifs et de donner une tournure positive aux actions de cette personne ?
  • Lorsque les autres soulignent les défauts de cette personne, vous arrive-t-il de nier ses mauvaises motivations et de lui donner le bénéfice du doute en trouvant une raison logique à ses comportements manipulateurs ?
  • Avez-vous l’impression que vous n’avez pas d’autre choix que de rester dans vos relations actuelles ?
  • Avez-vous besoin de maintenir et de protéger vos relations même lorsqu’elles vous font du mal ?

Si vous avez répondu oui à la plupart de ces questions, vous êtes très sensible à la manipulation.

L’étape suivante consiste à faire quelque chose pour y remédier. Pour sortir d’une relation manipulatrice et vous protéger contre de futures manipulations, commencez par faire ce qui suit :

1) Recueillir des preuves

Parfois, nous vivons dans des relations manipulatrices parce que nous ne nous arrêtons pas pour remarquer ce qui se passe. Prenez le temps d’observer votre propre comportement et celui de l’autre personne.

Si vos observations vous laissent perplexe, demandez de l’aide. Bien que la réponse à la question de savoir si vous êtes manipulé ne puisse jamais venir uniquement des observations d’une autre personne, celle-ci peut remarquer des choses que vous niez ou négligez inconsciemment. Ces discussions peuvent également vous aider à créer des contrefactuels pour ce que vous observez.

2) Faites confiance à votre instinct

Souvent, les victimes de manipulation savent au fond d’elles-mêmes qu’il y a quelque chose qui ne va pas, mais elles laissent passer ce sentiment lorsqu’il se manifeste parce qu’elles sont motivées pour maintenir la relation (soit parce qu’elles aiment cette personne, soit parce qu’elles pensent qu’elles n’ont pas d’autres options) ou parce qu’elles ont peur de contrarier l’autre personne en abordant la question (c’est-à-dire qu’elles ne veulent pas entrer dans un conflit ou une mésentente).

Lorsque vous êtes troublé ou agacé par la personne en question, considérez cela comme un signal émotionnel indiquant que vous devez vous arrêter et réfléchir. Même si vous faites facilement confiance aux autres et que vous voyez ce qu’ils ont de positif, il n’y a aucune raison de supposer que tout le monde est digne de confiance et joyeux alors que toutes les preuves s’y opposent.

Par exemple, si votre patron vous félicite, puis enchaîne avec une demande fastidieuse pour laquelle vous n’avez pas le temps, demandez-lui si un autre membre de l’équipe peut s’en charger pendant que vous supervisez.

Que vous le vouliez ou non, les personnes manipulatrices sont partout, et un jour ou l’autre, quelqu’un essaiera de vous faire faire ce qu’il veut en utilisant les tactiques décrites ci-dessus. Vous savez maintenant que vous avez le pouvoir de faire quelque chose.

Nous sommes tous régis par nos expériences et nos suppositions, mais si vous restez curieux, si vous remettez en question vos défauts, vous pouvez protéger votre bien-être et vous-même.

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