Hallelujah, la chanson culte de Leonard Cohen

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Écrit par Mallory Lebel

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La chanson

— Vous l’avez déjà entendue. Rappelez-vous.

Hallelujah, initialement écrite et chantée par l’auteur-compositeur-chanteur canadien Leonard Cohen en 1984 (version studio), a été au jour d’aujourd’hui reprise d’innombrables fois, par des gens parfois talentueux.

Leonard Cohen au fusain
Leonard Cohen au fusain

— Et pourtant, comme si le créateur détenait un pouvoir mystérieux sur son oeuvre, à mon sens rien n’égale la version de Cohen (ici la fiche détaillée de Leonad Cohen sur MusicBrainz).

— Fin 2016 : Leonard Cohen vient de mourir. Cet homme de grand talent laisse en guise de testament sur album le plus fort et le plus parfait à mon sens : You want it darker que je vous conseille vivement. (Ici l’album sur MusicBrainz, là un de mes articles qui en parle).

Petite histoire

— Leonard Cohen avait à l’origine conçu cette chanson pour en faire une oeuvre à mi-chemin entre le gospel et la danse folklorique. Bien entendu, au fur et à mesure des reprises, ces tons ont tantôt disparu, tantôt été modifiés.

— Aujourd’hui on atteint le nombre de 200 artistes différents, toute langue confondue, l’ayant chantée. On l’entend également dans des films (par exemple le Shrek de 2001 ou Watchmen). Trop c’est trop, de l’avis même de Leonard Cohen.

— Personnellement j’ai écouté pas mal de versions différentes, voici les annotations que je donnerais à certaines :

La meilleure : Leonard Cohen

Rendons à César ce qui appartient à César. Cette chanson est à lui. Son interprétation nous le fait sentir. Pas de fioritures. Juste du vrai. Comme je l’ai toujours dit, pensé et écrit, il n’y a que le vrai qui soit beau. Dès que ça sonne faux, passez votre chemin. Vu comme ça, ce n’est pas si dur de savoir quelle oeuvre est bonne, quelle oeuvre est à jeter.

Une version horrible : Alexandra Burke

C’est quoi ça ? Un reality show ? Un loft story ? Ouais… Elle a peut-être une belle voix, mais va falloir lui apprendre qu’on chante d’abord avec le coeur. Tiens, pour la peine j’écris en couleur caca d’oie.

Visionner ici

Jolie version : Espen Lind (à la guitare), Askil Holm, Alejandro Fuentes et Kurt Nilsen, 4 chanteurs norvégiens

Visionner ici :

https://www.youtube.com/watch?v=ZvN5e4PzZYE

John Cale : 1991 – La deuxième meilleure version selon beaucoup

Il s’agit d’une version très connue. Comme pour la version originale, Cale privilégie la voix, le piano et le style lyrique. Elle a influencé la majorité des chanteurs l’ayant reprise après lui. C’est également la version du film Shrek (2001). Petite précision : C’est John Cale que l’on entend dans le film Shrek, mais dans l’album de la bande originale du film, c’est Rufus Wainwright qui le remplace parce les droits du chanteur n’ont pas pu être obtenus. 

Jeff Buckley : une version atypique, exemple de rock mélancolique

Spéciale dédicace à Mme BURKE dont la prestation est exposée plus haut. Jeff Buckley (1966 – 1997, décédé d’une noyade à 30 ans), lui, y met toute son âme. Sa prestation live montrée ci-dessous est à écouter jusqu’au bout pour voir où je veux en venir. On ne sait pas s’il avait consommé quelque chose d’illégal avant de chanter, c’est quelque chose que Jeff pouvait faire. Cela n’enlève rien à sa création. Faire la différence entre l’oeuvre et le créateur a toujours été pour moi quelque chose d’important, et même vital pour bon nombre de créations. Une petite pensée pour Jeff Buckley, n’hésitez pas à écouter son album Grace.

Kathryn Dawn Lang, interprétation très forte de cette chanteuse canadienne  à polémiques

à voir ici :

ou ici :

http://www.furious.com/perfect/kdlang.html

EDIT du 19 octobre 2012 :

Plus j’écoute cette version et K. D. Lang, je me dis « Dieu que cette femme a du talent ». Chapeau l’artiste.

lol : Bob Dylan. Un massacre.

ou comment massacrer une chanson. Je n’aime pas. Ou alors sur un ton humoristique, et encore faut que je sois de bonne humeur ce qui n’est pas tous les jours.

Bon j’arrête là sinon l’article risque d’être très long.

Paroles de la chanson

Now I’ve heard there was a secret chord
That David played, and it pleased the Lord
But you don’t really care for music, do you?
It goes like this
The fourth, the fifth
The minor fall, the major lift
The baffled king composing Hallelujah
Hallelujah, Hallelujah, Hallelujah…

Your faith was strong but you needed proof
You saw her bathing on the roof
Her beauty and the moonlight overthrew you
She tied you
To a kitchen chair
She broke your throne, and she cut your hair
And from your lips she drew the Hallelujah

Baby I have been here before
I know this room, I’ve walked this floor
I used to live alone before I knew you.
I’ve seen your flag on the marble arch
Love is not a victory march
It’s a cold and it’s a broken Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah, Hallelujah…

There was a time you let me know
What’s really going on below
But now you never show it to me, do you?
And remember when I moved in you
The holy dove was moving too
And every breath we drew was Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah, Hallelujah…

You say I took the name in vain
I don’t even know the name
But if I did, well really, what’s it to you?
There’s a blaze of light
In every word
It doesn’t matter which you heard
The holy or the broken Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah, Hallelujah…

I did my best, it wasn’t much
I couldn’t feel, so I tried to touch
I’ve told the truth, I didn’t come to fool you
And even though
It all went wrong
I’ll stand before the Lord of Song
With nothing on my tongue but Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah, Hallelujah…

Traduction des paroles

J’ai entendu qu’il y avait un accord secret
Que David jouait et cela plaisait au Seigneur
Mais la musique te laisse tout à fait indifférente, n’est-ce pas ?
Ca fait un peu comme cela, la quarte, la quinte
L’accord mineur tombe et l’accord majeur s’élève
Le roi déchu compose l’hallelujah

Hallelujah, hallelujah, hallelujah…

Ta foi était forte mais tu avais besoin de preuves
Tu l’as vu se baignant sur la terrasse
Sa beauté et le clair de lune t’ont renversé
Elle t’a attaché sur sa chaise de cuisine
Elle a cassé ton trône et coupé tes cheveux
Et de tes lèvres elle a tiré hallelujah

Hallelujah, hallelujah, hallelujah…

Mon amour, je suis déjà venu ici
Je connais cette pièce et j’ai marché sur ce sol
Je vivais seul avant de te rencontrer
J’ai vu ton drapeau sur ton arche de marbre
Mais l’amour n’est pas une marche de victoire
C’est un hallelujah froid et brisé

Hallelujah, hallelujah, hallelujah…

Il fut un temps où tu me laissais savoir
Ce qui se passait vraiment en-dessous de tout ça
Mais maintenant tu ne me montres plus jamais ça, n’est-ce pas ?
Mais souviens-toi du moment où je bougeais en toi
Et la sainte colombe aussi
Et chaque souffle que nous respirions était un hallelujah

Hallelujah, hallelujah, hallelujah…

Bien, il y a peut-être un dieu là-haut
Mais tout ce que j’ai appris de l’amour
Etait comment tuer quelqu’un qui t’as surpassé
Ce ne sont pas des pleurs que tu entends la nuit
Ce n’est pas quelqu’un qui a vu la lumière
C’est un hallelujah froid et brisé

Précisions sur la nature de cette chanson (à la demande de lecteurs)

Hallelujah n’est ni plus ni moins qu’une « ballade » sur des airs de gospel, évoquant le désir et le rejet, l’amour et le sexe, Dieu et l’homme, le caractère inévitable de la mort et en même temps le triomphe de l’âme.

Ecrite en 1984, à l’origine elle est inspirée de l’histoire biblique du roi David et de son coup de foudre pour Bathsheba. Par la suite les paroles sont transformées pour faire davantage de place aux émotions et même à l’érotisme.

Attention : bien que le gospel ait inspiré cette chanson et qu’il est possible de la chanter de cette manière, ce n’est pas purement et simplement une chanson de gospel à part entière.

Et la religion là-dedans ?

— Elle est présente, bien entendu. Mais je sens que nous allons déborder sur un autre sujet : faut-il obligatoirement que vous aimiez le sens d’une oeuvre pour en admirer la forme ? On en revient à ce que j’aime chez Balzac : la façon de dire fait toute la beauté de l’oeuvre.

— Pour en revenir au thème de la religion, un thème que j’affectionne mais que j’évite de trop aborder dans mes articles, j’ai le plus profond respect pour ceux qui ont foi en un être supérieur, même si pour ma part ma croyance reste confuse. Je me qualifie volontiers comme quelqu’un de mystique, tout en refusant toute religion et tout dieu uniques.

— Aborder des sujets sur la religion ne me gêne en rien, même si beaucoup de choses m’agacent dans ce thème : notamment les gens qui se prennent trop au sérieux, ceux qui se donnent une importance que rien ne les autorise à emprunter, et enfin ceux qui profitent du malheur des plus faibles.

— Croire en des choses que les yeux humains ne voient pas : certes, c’est beau. Mais qu’on ne vienne pas me dire que tel ou tel dieu est le plus fort, ou qu’il faut utiliser la force pour convertir les gens. Ce n’est pas dans ce sens que je viens de vous présenter une chanson que certains pourraient utiliser pour vous rallier à une cause ou à une pratique.

EDIT du 03/08/2011 :

Un lecteur m’a écrit pour me faire découvrir la version d’Hallelujah par Damien Rice, en effet elle est plutôt pas mal même si je préfère celle de Buckley :

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50 réflexions au sujet de “Hallelujah, la chanson culte de Leonard Cohen”

  1. Merci infiniment pour les commentaires et surtout pour les PAROLES ainsi que la TRADUCTION de cette magnifique chanson qui me remue profondément a chaque fois que je l’entends, encore et encore.

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    • Je reconnais que cette chanson a le mérite d’être à la fois lancinante et prenante – merci de ton commentaire 😉

  2. Ton analyse est totalement subjective, tu as le droit de préférer la version originale mais elle est beaucoup moins simple que celle de buckley, c’est juste évident, que ce soit dans l’instru ou juste dans la façon de dire les mots. Cohen est peut-être un parolier de génie mais il n’est pas un bon interprète, la meilleure version est sans conteste celle de buckley.

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  3. Merci pour ce très bel article ! Il m’a doublement intéressé : d’une part je trouve intéressant de faire un petit tour de tous les interprètes de cette chanson (et mon cœur balance entre Cohen et Buckley !!) et d’autre part pour la prise de position sur la religion. Je crois qu’il ne faut en fait juste pas confondre religion et spiritualité. La première est une organisation (quelle que soit son orientation) quand la seconde et un rapport au « divin » (quel qu’il soit) intime et personnel. Mais merci d’en parler !!
    Je tiens également un blog et j’aimerais bien réfléchir à un travail sur ces deux questions !! Du coup je vous suis, pour voir !!

    Merci encore !

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  4. Fan de Cohen moi aussi, et de ce titre : la version de KD LANG que je ne connaissais pas est purement magnifique! A mon tour de vous faire découvrir la version de Danae Perperkamp , jeune Agenaise qui la chante avec beaucoup de justesse et de « punch », à mon sens…( si le lien ne fonctionne pas: sur youtube, tapez Hallelujah danae ) https://www.youtube.com/watch?v=6M-ZJa2t-0I

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  5. Il ya aussi une version tout en swing de Astrazz, que je trouve magnifique, peut etre mins forte émotionnelement mais plus enlevée. Ecoutable sur groove shark ou sur les musique de paris dernière N°7

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  6. De toutes les versions de cette magnifique chanson, celle de KD Lang m’a particulière émue et je ne peux k m’incliner devant l’immensité de son talon. Celui qui a dit que la musique adoucie les mœurs avait certainement écouté cette bonne femme.

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  7. Bonsoir, Je ne sais pas si c’est une seule personne qui a fait le travail sur cette chanson, son créateur et ses interprètes, mais merci. Je crois que tout autre chose serait superflu.

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  8. J’adore la version unique de Leonard Cohen, rien ne peut égaler ce Monsieur, mais pourtant j’ai écouté une version qui n’a rien à voir avec l’original mais qui m’a fait sourire car ne ressemblant en rien à l’original, elle m’a touché aussi et c’est celle de Matt Pokora et c’est bien la première fois qu’il me touche autant avec une chanson écoute là, elle va peut être te surprendre comme elle m’aura surprise

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  9. j’adore cette chanson que j’ai connu avec mon mari. Avec sa famille on a choisi cette chanson lors de son décès pour la mettre à l’église avec la version de Leonard Cohen qui est la plus magique à mon sens. C’était très émouvant.

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  10. Bonjour,
    Bravo pour cet article qui m’a fait découvrir certaines versions (j’ai entendu Hallelujah pour la 1ère fois par Buckley à la radio en 1999… Et je me suis précipitée pour acheter le cd !). Nostalgie…
    Un petit rectificatif toutefois : dans Shrek, ce n’est pas John Cale, mais Rufus Wrainright… Mêmes si les 2 versions se ressemblent beaucoup.

    Bonne journée

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    • D’accord Marylou, merci pour la précision, mais après véfifications c’est bien Cale qu’on entend dans le film Shreck. Par contre, c’est Rufus qu’on entend dans l’album de la bande originale du film. J’ai fait la précision dans l’article, merci !

  11. Je viens de passer quelques heures à écouter toutes les versions de Hallelujah en partant de celle de Leonard Cohen. En faisant des recherches je suis tombée sur cet article qui rejoint exactement tout ce que j’aurais pu dire et ecrire (d’ailleurs je me demande si ce n’est pas moi qui l’ait écrit !). Merci pour les découvertes : Popa Chubby (tres grand !) et Bon JovI et Kathryn Dawn Lang. A force de fouiller, J’ai trouvé aussi cette version. Qu’en pensez vous ? J’aime la sobriété du jeu du guitariste et l’interpretation toute personnelle de cette jeune femme, Hannah Trigwell.
    https://www.youtube.com/watch?v=llyADThAg5o

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    • Merci pour le commentaire et le lien. J’ai bien aimé la version de Hannah Trigwell, parce qu’elle ne se force pas. Les paroles sortent du coeur et c’est ce qu’il faut. Pas de fioriture : que du sentiment. Bien joué.

    • Merci pour le lien, et respect à Bon Jovi qui fait une belle interprétation – par contre je n’aime pas trop cette mise en scène théâtrale et je préfère l’authenticité de Buckley.

    • Bonjour nana,
      Cohen, dans cette chanson, semble rapprocher le souffle de Dieu avec le souffle des amoureux. Il s’adresse directement à Dieu.

    • Merci, Alain, pour cette magnifique version Blues & Electrique. Popa Chubby reste impressionnant !
      😀
      (cliquez sur le pseudo d’Alain pour accéder à la vidéo)

  12. en se moment je l’aprend en musique et la traduction en français n’es pas du tout se que dit ma profs mais sinon elle est super jolie j’aime beaucoup elle est super mignonne 😉

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    • Je connaissais pas ce mec. Les filles semblent dire qu’il a de beaux yeux. +1 pour les yeux. L’interprétation n’est pas ridicule. Merci pour le lien 🙂

  13. 91 😀 ah oui c’est jeune ou c’est moi qui veillit.. Si, il me semble que j’avais vu quelque part l’intégralité des paroles, va falloir que je trouve 5 minutes pour te les retrouver.

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  14. et pour ma part, j’ai été vraiment surprise de constater que la éajorité des gens connaissent hallellujah grace a Bukley. Je suis pourtant de 91 mais sincèrement c’est incomparable, COhen est un Dieu de l’émotion et un géni des mots.

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  15. Alors moi j’arrive pas à trouver les VRAIES paroles de COHEN. Les paroles qu’on trouve sont celle que tous le monde à reprisent, mais la VRAIE version de COhen impossible à trouver. D’ailleur elle commence pas par NOW… Mais par Baby…. changement d’ordre de couplet mais également un couplet en plus aue je ne trouve pas sur internet. Ne me dites pas que personne n’avait remarqué ça?

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  16. Tu as écrit « Albert Cohen » au lieu de Léonard plusieurs fois dans l’article 🙂

    Mais sinon je suis presque d’accord, je la préfère chantée par Cohen, mais pas l’originale, sa propre reprise de lui même avec un peu plus de coeur et de choeurs 😉

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  17. mdr^^ (rhaa là là tous les mêmes ! je correspondais avec un autre écrivain de fantasy et on avait parfois des discussions… comment dirais-je… délirantes voire complètement azimutées^^)

    ma mère va finir par penser que j’ai de mauvaises relations sur internet, c’est malin !^^

    en tout cas, c’est le genre de message qui me redonne le moral !

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  18. Ah, j’adore cette chanson^^ A un moment, je l’écoutais en boucle… Cette chanson est magnifique, mais je la trouve également si triste…
    Par ailleurs, elle revêt une signification toute particulière à mes yeux, puisqu’elle a été mise à l’église, lors de l’enterrement d’une de mes amies, il y a un an…
    Quoi qu’il en soit, je te remercie d’avoir listé les interprètes, je n’en avais entendu que deux ou trois versions.

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