SF : Vaut-il mieux lire Les Seigneurs de l’Instrumentalité ou Fondation ?

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Écrit par Mallory Lebel

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PREAMBULE

Je suis un fan invétéré du cycle du Seigneur de l’Instrumentalité de Cordwainer Smith, du pur génie pour moi. Alors avant de me lancer dans le cycle de Fondation d’Isaac Asimov, je me suis demandé si ça valait le coup.

Le cycle de Cordwainer Smith

Le cycle de Cordwainer Smith, également connu sous le nom des Seigneurs de l’Instrumentalité, est une série de science-fiction remarquable et unique en son genre. L’œuvre de Cordwainer Smith se caractérise par son style narratif singulier et son monde étrange et imaginaire.

Avec lui, même les histoires qui, à première vue, semblent assez légères, excentriques et fantaisistes, ont des sous-entendus assez cyniques et un humour noir.

Je n’arrive pas à comprendre pourquoi j’ai tant apprécié ces récits surréalistes, qu’il s’agisse de son style, de la construction du monde ou du commentaire social subtil. Pour ceux qui ne l’ont pas lu, la majorité de ses histoires se déroulent dans son univers, une étrange histoire future qui s’étend sur plusieurs millénaires, de notre passé récent à un futur où l’humanité perd lentement son humanité à cause du conditionnement et de l’eugénisme, jusqu’au moment où l’humanité se débarrasse de ce conditionnement dans une renaissance appelée « La redécouverte de l’homme » .

  • Les histoires mettent en scène des sous-populations d’origine animale
  • des criminels transformés en cyborgs (habermen)
  • avec leurs puissants maîtres désincarnés qui arment les voiliers stellaires vers des mondes-colonies
  • et des humains télépathes liés en symbiose avec d’autres êtres pour défendre une humanité décadente contre les horreurs qui la guettent dans le Haut et le Bas
  • sous la surveillance des gardiens de l’humanité, les Seigneurs et Dames de l’Instrumentalité, décrits dans Wikipédia de la manière suivante :

Bien que l’Instrumentalité n’administre pas directement toutes les planètes, elle revendique la tutelle ultime sur le destin de la race humaine. Par exemple, elle interdit strictement l’exportation de la religion d’une planète à l’autre. Ses membres, les Seigneurs et les Dames de l’Instrumentalité, sont collectivement tout-puissants et souvent arbitraires. Bien que leurs motivations soient réellement bénignes, ils agissent avec la plus grande brutalité lorsque la survie est en jeu.

Pour moi, Cordwainer Smith est stupéfiant. Il n’y a pas de science-fiction qui adopte la poésie presque lyrique de Cordwainer Smith. Il n’a pas d’imitateur dans son domaine.

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Le cycle de Fondation remis au goût du jour par la série sur Apple+

De quoi parle la Trilogie de la Fondation d’Isaac Asimov ? Au début, j’ai eu du mal avec le premier roman parce que plusieurs décennies s’étant écoulées entre chaque section, de nouveaux personnages apparaissaient. Mais je me suis détendu et je me suis ouvert aux possibilités. Le personnage principal est Hari Seldon, même s’il meurt très tôt dans le livre.

Seldon est un psychologue et un mathématicien brillant. Il a établi et légitimé le domaine de la « psychohistoire » , qui est l’étude de l’humanité. Il a calculé les prédictions historiques de l’avenir et les a présentées dans ce qui a été connu plus tard sous le nom de « Plan Seldon » .

  • Il prédit l’action de masse des groupes humains
  • la disparition de l’Empire galactique
  • et la renaissance d’un nouvel Empire galactique

La Commission de Sécurité Publique a banni Seldon et les scientifiques qui travaillaient pour lui à la Fondation sur une autre planète, Terminus. La Commission pensait punir Seldon, mais ce dernier a été plus malin que lui, car c’est sur Terminus qu’il voulait atterrir.

Dans les prédictions historiques qui s’étendent sur plusieurs siècles, Hari Seldon a prédit une série de crises qui peuvent être surmontées. Mais il n’a pas dit de quelles crises il s’agissait.

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La trilogie de la Fondation est brillante parce qu’elle montre la stratégie en action.

  • Elle met en évidence les dangers de ne pas penser par soi-même
  • d’accepter le statu quo
  • et de ne pas avoir de plan B
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On voit se développer le biais de normalité, où les gens sous-estiment la possibilité, la gravité et l’impact d’une catastrophe imminente, de sorte qu’ils ne se préparent pas de manière adéquate. Lorsque Seldon a effectué les calculs pour ses prédictions historiques, il a supposé que l’humanité resterait la même. La Fondation a été vaincue lors d’une crise parce que Seldon n’a pas tenu compte d’anomalies telles que la « Mule » , un mutant capable d’autoriser les sentiments des gens et de leur faire exécuter ses ordres.

Le choix à faire entre Fondation et le cycle de l’Instrumentalité

Le choix entre le cycle de Fondation d’Isaac Asimov et le cycle de Cordwainer Smith dépend de vos préférences personnelles en matière de science-fiction. Voici quelques points à prendre en compte :

  1. Style narratif : Le style de narration de Cordwainer Smith est souvent poétique et mystérieux, tandis qu’Isaac Asimov adopte un style plus didactique et analytique. Si vous préférez une prose littéraire et envoûtante, le cycle de Cordwainer Smith pourrait être plus attrayant.
  2. Thèmes : Les deux séries explorent des thèmes profonds, mais ils sont différents. Le cycle de Cordwainer Smith se concentre davantage sur des questions philosophiques et métaphysiques, tandis que le cycle de Fondation d’Isaac Asimov explore des concepts tels que la psychohistoire et la gestion de l’effondrement d’un empire.
  3. Complexité : Le cycle de Fondation est plus vaste en termes de nombre de romans et de nouvelles, tandis que le cycle de Cordwainer Smith est plus restreint. Si vous préférez une série plus courte, le cycle de Cordwainer Smith pourrait être plus approprié.

Les Seigneurs de l’Instrumentalité de Cordwainer Smith

Fondation d’Isaac Asimov

Avantages :

  • – Univers unique et mystérieux qui défie les conventions de la science-fiction classique.
  • – Prose littéraire et style narratif poétique qui plongent le lecteur dans un monde étrange.
  • – Réflexions philosophiques profondes sur l’humanité et la société.
  • – Œuvre concise et relativement courte, idéale pour une lecture immersive.

Avantages :

  • – Œuvre emblématique de la science-fiction, offrant une réflexion sur l’avenir de l’humanité à l’échelle galactique.
  • – Approche analytique et rigoureuse de la psychohistoire et de la chute d’un empire.
  • – Vaste corpus d’œuvres permettant une exploration approfondie de l’univers et des personnages.
  • – Influence durable sur le genre de la science-fiction et la pensée futuriste.

Inconvénients :

  • – Peut sembler hermétique et difficile à comprendre en raison de son style narratif unique.
  • – Moins de contenu disponible par rapport à d’autres séries de science-fiction plus longues.
  • – Peut ne pas convenir à ceux qui préfèrent une approche plus conventionnelle de la SF.

Inconvénients :

  • – Certains volumes peuvent sembler datés en termes de technologie et de société futuriste.
  • – La série est étalée sur de nombreuses années et peut être décourageante pour les lecteurs recherchant une expérience plus courte.
  • – Certains éléments de l’intrigue peuvent sembler prévisibles pour les lecteurs avertis de science-fiction.

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Vous l’avez compris, pour moi Les Seigneurs de l’Instrumentalité démontrent une originalité inspirante hors du commun pour plusieurs raisons :

  1. Style narratif unique : Cordwainer Smith a développé un style narratif distinctif et poétique qui se démarque de la prose plus conventionnelle de la science-fiction, créant une ambiance singulière qui captive les lecteurs.
  2. Univers étrange et imaginatif : L’univers de l’Instrumentalité est extraordinairement inventif et étrange. Il regorge de concepts et de technologies originaux, comme les sous-hommes, les chats qui dirigent des vaisseaux spatiaux, et les immortels. Cette originalité crée un monde fascinant et captivant.
  3. Thèmes profonds et philosophiques : Les récits de Cordwainer Smith abordent des thèmes profonds et philosophiques, tels que l’identité, la transcendance, la condition humaine, et la nature de l’humanité. Il pousse les lecteurs à réfléchir sur des questions fondamentales.
  4. Exploration de la psyché humaine : Les personnages de Cordwainer Smith sont complexes et souvent tourmentés, ce qui permet une exploration en profondeur de la psychologie humaine et de l’impact de l’immortalité sur l’esprit humain.
  5. Influence culturelle : Bien que moins connu que certains autres auteurs de science-fiction, Cordwainer Smith a eu une influence durable sur le genre. Ses idées novatrices et son style ont inspiré de nombreux écrivains de science-fiction ultérieurs.

L’œuvre de Cordwainer Smith a eu une influence notable sur le genre de la science-fiction et a inspiré plusieurs auteurs et œuvres de science-fiction, dont :

  • Philip K. Dick : L’un des auteurs de science-fiction les plus célèbres, Philip K. Dick, a cité Cordwainer Smith comme l’une de ses influences.
  • Gene Wolfe
  • China Miéville : L’écrivain britannique China Miéville a été influencé par la manière dont Cordwainer Smith a fusionné la science-fiction avec des éléments de la fantasy.
  • Michael Moorcock, un de mes chouchous.

Désolé, le cycle complet des Seigneurs de l’instrumentalité que j’ai des excellentes éditions Mnémos est épuisé aujourd’hui, mais il vous reste les éditions poche ici.

Je vous en dirai plus sur ce comparatif quand j’aurai fini le cycle de Fondation.

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