Avril 14th d’Aphex Twin

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Écrit par Mallory Lebel

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Aphex Twin a accusé Kanye West d’avoir tenté de plagier une de ses chansons pour l’utiliser sur My Beautiful Dark Twisted Fantasy.

Le rappeur et ses représentants auraient « essayé de s’en tirer sans payer » pour le titre Avril 14 d’Aphex, qui constitue l’épine dorsale musicale de la chanson Blame Game de Kanye West.

D’où vient le titre Avril 14th ?

Avril 14th est un jour de célébration non officiel pour les adorateurs d’Aphex Twin, dans l’album Drukqs paru en 2001.

Ce disque a donné naissance à un triomphe improbable pour le maître de Warp : « Avril 14th », un morceau de piano fantasie et rêveur qui s’est éloigné du pandémonium électronique caractéristique de Aphex.

Ce titre est devenu depuis un élément de base de la culture pop, s’infiltrant dans le monde des films et de la télévision grand public auquel AFX n’était pas censé appartenir.

Voici un peu d’ironie: L’artiste électronique le plus important de notre époque est sans doute, du moins statistiquement, le plus connu pour ses deux minutes et cinq secondes de musique apparemment dépourvue d’électronique.

Flèche bleue vers le bas

Le morceau Avril 14th

« Avril 14th », avec ses 38 millions de flux Spotify à ce jour (32 millions de plus que « Windowlicker »), est issu d’un homme et de son Yamaha Disklavier : un flottement fragile de piano calme inspiré par Erik Satie qui a émergé en 2002 sur l’album Drukqs de Aphex Twin, niché tranquillement entre deux morceaux d’IDM plus familiers et frénétiques.

Depuis, le morceau s’est épanoui en quelque chose de plus grand, se frayant un chemin dans l’imaginaire du public par le biais de films et de spots télévisés très médiatisés :

  • Marie Antoinette de Sofia Coppolla
  • Four Lions de Chris Morris
  • Her de Spike Jonze

…pour n’en citer que quelques-uns.

Et c’est avant que nous arrivions à Kanye West pour échantillonner la chanson « Blame Game » de My Dark Beautiful Twisted Fantasy.

En 2017, après les rythmes de skitter et les sons de synthétiseurs synthétiques de l’album Syro, sorti en 2014, l’image publique de Richard D. James est toujours celle d’un architecte du chaos numérique au sourire de hyène.

Le doux et simple « Avril 14th » continue à transcender discrètement cette image, se répandant dans le grand public d’une manière qui était pratiquement inimaginable au plus fort des années 1990.

Une mélodie au piano sortie de la tête d’un auteur électronique

Oui, Aphex Twin est une tête d’affiche de festivals et quelque chose qui se rapproche d’un nom familier de nos jours, mais la musique à la frange obtuse d’Aphex donne toujours l’impression qu’elle est destinée à d’autres personnes que le grand public.

Avril 14th a accompli tout cela et bien plus encore. Si cette chanson et d’autres moments mélodiques dépouillés de Drukqs (cris dans « Kesson Dalek », complainte triste dans « Hy A Scullyas Lyf Dahagrow ») ont surpris certains fans, ils n’ont pas surpris son label.

C’était comme si un éclair s’était abattu sur la maison de disques. Mais les précédents albums d’Aphex avaient leurs moments de tendresse et leurs mélodies.

Les circontances dans lesquelles Avril 14th a été écrit

  • Le choix d’Aphex sétait porté à l’époque sur l’achat d’un nouveau piano.
  • Son mal-être était élevé.
  • Il était devenu sourd à la suite de trop nombreux concerts, à tel point qu’il était obligé de lire.
  • Il aimait jouer du piano depuis qu’il était petit. Mais celui qu’il avait étant enfant a eu des vers de bois et sa mère a dû le vendre parce que les vers mangeaient tout le bois de la maison.

La combinaison d’intermèdes romantiques classiques ponctuant des explosions brutales de house acide

Les critiques n’ont pas compris cet instant de romantisme. Rolling Stone a qualifié Avril 14th d' »indéchiffrable » et de « gratuitement bizarre ».

Cela n’a pas empêché les fans d’être obsédés par son plus grand titre, « Avril 14th », et c’est compréhensible. À bien des égards, bien qu’il ne soit pas représentatif de la production principale de James au fil des ans, ce titre semblait être une incarnation parfaite d’Aphex et de la ligne qu’il franchit constamment entre le mécanique et l’humain.

Avril 14th a été enregistré sur un Disklavier Yamaha : un piano acoustique standard de Yamaha équipé pour accepter les données MIDI, ce qui signifie que vous pouvez écrire sur un ordinateur et faire jouer un piano acoustique.

Comme l’écrit Scott Wilson dans son guide de l’équipement Aphex Twin, le résultat est quelque chose qui sonne humain mais pas tout à fait, une lutte qui existe depuis longtemps au cœur de la musique de James, où la mélodie et la cacophonie alimentée par la technologie s’entremêlent constamment.

En 2010, cette trame s’est retrouvée aux oreilles de Kanye West

Non pas que Kanye l’admette au début, selon James. Il aurait essayé de l’arnaquer et de prétendre qu’il l’avait écrit, et ils ont essayé de s’en tirer sans payer.

La situation semble s’être terminée à l’amiable : Aphex Twin est crédité dans les notes de la pochette de l’album, ce qui suggère que l’approche musclée du rappeur n’a pas duré longtemps.

Avril 14th dans le film Four Lions

Cette même année, les synchronisations continuent d’arriver, y compris l’utilisation la plus appropriée de « Avril 14th » à l’écran : La farce terroriste Four Lions de Chris Morris en 2010.

James avait composé la musique de l’émission d’information Brass Eye, une parodie de Morris, des années plus tôt, et les deux hommes partageaient un lien avec Warp. Le producteur n’a donc pas eu besoin d’être très convaincant pour prêter le morceau à une scène climatique qui, comme « Avril 14th » lui-même, équilibrait de nombreuses émotions :

  • mélancolie
  • optimisme
  • simplicité
  • et quelque chose de plus profond

Comme la plupart des oeuvres de Chris, le film est une satire hilarante, mais en même temps confusément, complètement crédible dans cette époque bizarre que nous vivons. En tant que tel, il est terrifiant.

Dieu merci, Aphex est là pour que nous nous sentions tous mieux à la fin. Depuis 16 ans maintenant, AVRIL 14TH a permis à tout le monde de se sentir mieux, et cela va continuer encore longtemps.

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